Okuboji – Awa

Als ik vertrek, is alles nog nat van de regen van vannacht. De wolken hangen nog over de bergen. De temperatuur is om 6.30 uur al boven de 20 graden. In de wetenschap, dat ik definitief de bergen verlaat en alleen maar moet dalen vandaag, loop ik ontspannen langs de lege wegen. Na 2 uur lopen pauzeer ik bij een batterij drankautomaten. Er stopt een kleine pick-up, die je hier veel ziet. Een man stapt uit en haalt een aantal drankjes uit de machine. Ik krijg spontaan een flesje water en een blikje koffie van hem. Dan vertrekt hij weer. In dankbaarheid nuttig ik de koffie en stop het water in de rugzak. Tegen de tijd dat ik de bergen achter me heb gelaten is de zon volop gaan schijnen en is het behoorlijk warm. Als ik het nieuwe gemeentehuis van Awa ben gepasseerd, kom ik bij tempel 10 in de buurt. Ik herken de toegangsweg. Ik loop een stuk van de pelgrimsroute in tegengestelde richting en kom de nodige henro’s tegen. Bij een shrine pauzeer ik even. Een jongeman komt uit een gebouw en stapt naar me toe. Hij vraagt waar ik vandaan kom. Er ontstaat een gesprek in het Engels. Over de route, over route-informatie in het Japans en de betekenis van taal. Ik krijg een hand vol snoep mee als ik vertrek. Het is niet ver meer naar het hotel. Rond 13.00 uur stap ik een ongekend chique hotel binnen. Nadat ik me heb ge├»nstalleerd, ga ik op de begane grond in een prettige ruimte, die uitkijkt op de tuin, zitten schrijven. Ondertussen draait de was.

Klik hier voor de foto’s